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イースターのお祝い

Patrick's Friendly Tours - Friday, March 15, 2019

英語のイースター(Easter)は北方神話の春の女神エオストレ(Eostre)に由来すると言われています。もともとはキリスト教とは無縁の迎春の祭りであったものが、キリスト教徒たちによって関連性のある意義を加えて布教に利用されて普及した、との説があるようです。

聖書では、キリスト様は金曜日の日中、人々の罪の犠牲となりゴルゴダの丘の上で十字架にかけられて息を引き取られます。遺体は翌日の土曜日は活動が厳しく制限されていた安息日に当たる日であったため同日のうちに墓地に収められました。そして日曜日の朝、キリスト様は復活をとげられた。とあります。

寒く暗い冬が終わり、草木や新しい命が芽吹く春への移り変わりがキリスト様の復活と重なり、意義が統合されていったようで、
イースターはキリスト教におけるイエス・キリストの復活を記念する復活祭として祝われ、信仰国では祝日となります。宗派や家庭によっては、キリスト様が十字架にかけられたとされる金曜日(グッド・フライデー)には血を流すことを避けるという理由で肉食を避けたり、喪に服す意味でこの日に限って断食をしたり一切の娯楽を避けたりする習慣もあるようです。

聖書によると、キリスト様は40日にわたって断食をして荒野をさまよう修行をされたことに習ってイースターの前の40日間あまりを“レント(LENT/四旬節、大斎)”と言い、この期間は卵、肉、乳製品(そのほか酒類や贅沢にあたるものなどを含むこともある)などを控えて食事を節制する習慣があることが背景のようですが、この期間の前、あるいは明ける時に、これらの食品をふんだんに使った食事や菓子類などでお祝いをする習慣も見られ、国や地域、宗派、家庭によって実際に行われる習慣はさまざまのようです。

(筆者の身の回りでは、イースターの4日間に限って節制をする人が最も多く見受けられます。これに加えて、普段の金曜日もグッド・フライデーに関連して考えて、毎週この日は肉食を控える、と言う人もイタリア系、ギリシャ系の知人の間に見受けられます。過去、ホームステイでお世話になったギリシャ系の家庭では、グッド・フライデーには断食まではしないものの、1日簡素でごく少量の食事を通し、深夜に教会への礼拝へ赴き、帰宅後に丸鶏とレモン+オーゾと言う米粒状のパスタが少量入っただけのスープを頂いて就寝、と言う習慣がありました。日曜日はご馳走を囲んで家族親戚大集合、子どもたちはエッグハントに大忙しの大変なお祝いでした。) 

イースターの日は「春分の後の最初の満月から数えて一番初めの日曜日」とされており、月の周期によって毎年変動するものですが、3月の第三週から4月の最終週に訪れるのがほとんどです。伝統的には発祥のヨーロッパなど北半球では春の訪れを、南半球では秋の収穫を祝う時期でもあり、各地でお祭りが行われるのもこの時期です。 

                                                                                                                                         【参考文献】ウィキペディア

今年2019年のイースターは次の通り。

4/19(金) グッド・フライデー ← お店やビジネスによっては休業となる所も多いので事前に確認をしておいた方が無難です。
4/20(土) イースター・サタデー または ホーリー・サタデー
4/21(日) イースター・サンデー
4/22(月) イースター・マンデー 

弊社はイースターの間も平常通り営業いたします。但し、DT3:ハンター・バレーワインの里巡りのツアーに限り、4/19(金)グッド・フライデーの日は現地の醸造所をはじめ多数の施設がお休みとなる関係上、ツアーの催行はございません。

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